Jovem são-joanense joga Taça São Paulo de Futebol Júnior

Uma joia são-joanense está perto de ser
lapidada em um grande clube profissional. Trata-se do volante Christian Machado,
de 19 anos, que está no América desde os 12. O jovem jogador estará no elenco
que vai disputar a concorrida Taça São Paulo de Futebol Júnior, no início de janeiro.
Criado no Carandaí (ex-clube de infância), o atleta é mais um menino treinado pelo lendário treinador
Neném Barba Azul, que também trabalhou com Fábio Mineiro (ex-Jorge Wilstermann
BOL) e Galhardo (ex-Botafogo).
“O Neném me ajudou muito. Ele me ensinou
a bater na bola. Desde os seis anos eu já estava com ele. Com sete fui campeão
da cidade. Dos fundamentos que tenho hoje, ele que me ensinou a maioria, mesmo indo
tão novo para o América-MG”, afirmou 
Christian. 
Atualmente, trabalhando na secretaria
de esportes de São João-del Rei, Neném Barba Azul guarda com carinho o
documento de infância do atleta em sua carteira. Mas antes do América, o
ex-treinador teve que convencer a mãe do garoto de que ele tinha futuro.
Segundo Barba Azul, Dona Dora ficava brava quando falava que o menino não ficaria
na cidade por muito tempo por causa do talento no futebol.
Apesar de ainda não ter estreado entre
os profissionais, o jogador alcançou algumas conquistas individuais. Além de se
manter na concorrida base americana, Christian foi campeão da disputada Taça BH
2013, vencendo o Atlético Mineiro no Independência. Segundo o atleta, essa foi
sua maior alegria no futebol até hoje.
Na base do coelho desde os 12 anos, o
volante teve o apoio incondicional da família para tentar alcançar o sonho de
ser um jogador profissional. “Já faz sete anos que ele foi para BH. No início
era mais sofrido. A mãe dele ficou aqui e até adoeceu. É difícil. O América tem
jogadores do Brasil inteiro e do mundo. Mas graças a Deus, com muita fé e muita
luta, vai dar tudo certo”, contou emocionado Joãozinho, pai do atleta.

Base
do América-MG
O Centro de Treinamento do América,
Lanna Drummond, possui cerca de 58.000 m², com quatro campos, sendo três com
medidas profissionais. O complexo esportivo ainda possui vestiários, academia,
departamento médico e fisioterapia, alojamento, uma sala moderna para imprensa
e toda um estrutura que lhe credenciam como um dos maiores centros formadores
de atletas do país. Por lá passaram Tostão (Ex-Cruzeiro), Eder Aleixo (Ex-Atlético
MG), Gilberto Silva (Penta Campeão Mundial), Euller, o filho do vento (Ex-Vasco,
Palmeiras, entre outros), Fred (Fluminense), Danilo (Porto POR) e vários outros
jogadores espalhados pelo mundo.  

Copa São Paulo

Apesar de levar o nome de um estado, a
competição é a mais diversificada do país, pois apresenta equipes dos quatro
cantos do Brasil e até de outros continentes. Essa será a 47ª edição e contará
com 104 times. Destaque para o Corinthians, que é o maior campeão, com oito
canecos. Minas Gerais têm cinco títulos: três do Atlético, um do Cruzeiro e
outro do América. Além dos grandes da capital, o estado será representado
também pelo Araxá e Vila Nova.
Texto: Diego Cabral/ VAN
Foto: Divulgação/ América-MG

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